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华强北折戟智能音箱 “单机版”覆灭传递了什么

时间:2018-01-10 17:36:38    作者:    来源:创事记

满大街飞的无人机,吸引眼球的3D打印,琳琅满目的手机配件……作为走在世界前沿的科技数码聚集地,这里的确是应有尽有。嗅觉灵敏度高,技术水平又都这么强,华强北的“极客商人”真的是让人惊讶。他们总能在“黑科技”还没风靡之前就卡好位置,抢占市场良机。

“Echo……Siri……balabala”

“XX精灵,今天天气怎么样?”

“XX同学,给我放几首钢琴曲吧。”

看到这几句话,熟悉这种唤醒场景的人都会露出会心一笑。暑期走到华强北,满眼的“新宠”莫过于看起来高大上的智能音箱。这东西“喧嚣”了几年,但“极客商人”只是在今年初才开始“热捧”,甚至出现了智能音箱“扑面而来”的景象。

那么,他们无往不利的能力在智能音箱上战绩如何?

12月初,在步行街旁的多个数码市场内,懂懂笔记发现那些曾经陈列在柜台上,作为主力产品推荐的智能音箱,却被不少商家放到了靠后的陈列架上,落上尘埃。

“没办法,没牌子不好卖,卖出去也会找回来。”一家数码店的负责人光哥告诉懂懂笔记,前一段时间市场里热推的智能音箱,大多都是有品牌和知名度的,而有问题的便宜货都被“雪藏”起来,大量成为商家积压的库存。

看来,“极客商人”的市场卡位战也并非无往不利。这个IT江湖中的智能音箱市场到底发生了什么?满大街正品与山寨交织的“智能音箱”,究竟是点燃了需求,还是让一个潜在金矿蒙上尘埃?

“尝鲜”智能音箱,想要靠廉价抢市场

“大概是一年多以前,一些小档口就开始卖智能音箱了。”

光哥告诉懂懂笔记,他本身经营的是音箱、耳机、VR眼镜之类的数码周边,因为看到了有几个档口开始销售智能音箱,而且销量似乎不错,所以就少量拿点货,放在店里试水。

“因为量少,所以一开始是在同行那里调货的,没事放在店里听听歌。”作为一位资深的音响发烧友,光哥坦言,他一开始对于这种长得像“盒子”的智能音箱并不感冒,因为那种音质绝对无法入耳。唯一能让他感觉到新奇的,就是语音交互,“所以,对它最早的理解,就是加了语音助手的音箱。”

但让他没有想到的是,这种能出声的“盒子”,却为店里带来可观的客流量。因为他的档口是数码城里为数不多规模化展示智能音箱的一家,所以很多年轻人逛数码的时候,都会进到店体验一下。

“可能年轻人比较懂吧,他们除了听歌之外,还会问问天气、转换播放功能。”在顾客的影响下,光哥渐渐也玩出了花样,查路况、问问题、学习外语、定时提醒、语音助手......而他拿的几十台货也在短短几天里卖了个精光。

看到了商机,光哥开始直接从上级经销商和厂家拿货,“有量(批量)的话,一台基础版的智能音箱拿货才100(元),因为是黑科技,所以一开始卖299也是大把人来买。”

智能音箱成了光哥店里的主力产品。他告诉懂懂笔记,那段时间像这样的音箱每天至少可以卖出去20多台,加上部分周边县市的小商家也到店里拿货,每个月光智能音箱的销售额就在20万左右。

“远比VR眼镜这些数码周边好卖多了。”因为很赚钱,所以华强北各大数码城里销售智能音箱的商家越来越多,价格上也渐渐有了竞争,一百多元的产品比比皆是,“随着核心技术越来越成熟,产量越来越大,厂商和经销给出的价格(拿货价)也在降低。”

另一家数码店负责人余亮也告诉懂懂笔记,他是在今年初涉足智能音箱这一领域的,但是没有去做太有名气的那些牌子。这个时期,深圳许多本地硬件厂家的产品相对成熟,价格低廉。采用低端智能芯片的音箱能够做到很低的出厂价,甚至几十块钱就能拿到,所以适合大批量抢占市场。

虽然大家的利润率降低了,但是只要出货量大,还是会有一点儿赚头。在他们看来,本地硬件产品的优势就是你有的我也有,我的还比你便宜很多。这个套路,在很多智能硬件产品上屡试不爽。

“除了国内市场有需求,东南亚客户的采购量也很大。”因为东南亚区域对于智能产品的消费需求也在增加,所以有厂家专门开发出了当地语言功能的智能音箱产品,“其中65%的订单都来自印度客户,所以也有不少本地厂家专门为他们做贴牌产品。”

商业嗅觉敏锐的华强北极客商人,总能抓住技术趋势发展的红利。但在智能家居时代,他们显然只是想借助这个概念,以低价抢占智能音箱市场,并从中大捞一笔。

但这一次,他们中的很多人或许没有赌对。

缺乏“连接”的智能音箱,引来退货潮

智能音箱有望成为智慧家居的一大入口,似乎是业界的共识。因此,众多互联网巨头也都在过去这一年中纷纷出手。华强北的智能音箱厂家,除了要应对区域内同行的竞争之外,还要面对来自互联网巨头的碾压。

“在华强北我们有自己的优势,所以不怕巨头竞争。”光哥表示,无论是互联网巨头,还是深圳本地这些数码制造商,所推出的智能音箱功能基本上大同小异,而且都满足了两个条件,就是智能+服务。

在智能硬件上,华强北大量的智能音箱虽然使用中低端芯片的解决方案,但性能还算稳定,能够胜任大部分“智慧”的功能。在服务上,许多厂商也自行搭建了云服务器,借用了开源App,通过购买成熟的解决方案,满足了用户的日常使用需求,“虽然没有巨头标榜的智慧家庭那么多拓展性,但胜在价格便宜,当时感觉未来大品牌未必能一统天下。”

然而,光哥口中的“未来”,也仅仅只坚持了三个月。今年7月份,几乎在同一时间,市场内包括他在内的众多商家,所销售的同款智能音箱都遭遇了退货潮。而退货的原因,都是因为音箱本该具备的智能服务,在一夜之间就失效了。

“顾客拿回来的音箱,连上网络,不管提什么问题,都会出现服务连接错误。”商家们只是以为云服务器出现问题,于是致电厂家要求尽快修缮。但没想到过了一个星期,除了本地顾客之外,大批周边县市的代理商也开始上门反映这个问题。

无奈之下,光哥和众多销售同款音箱的商家只能再次找到厂家交涉。经过再三追问,厂家才向他们承认,是因为厂里资金链出了问题,用于支撑音箱交互功能的服务器到期后,没有经费续租,被运营商关停了。得到这个结果之,许多商家都傻了眼。

“至于为什么资金链断裂,他们只是用结款不到位的理由打发了我们。”厂方代表向众多分销商承诺会尽快恢复服务,但为了店铺的口碑,许多商家都主动给客户退换了货商品。

显然,这种没有任何交互能力的智能音箱,成了一台中看不中用的“蓝牙音箱”,“我们也只能暂时停卖,等厂家那边的消息。”

此时的余亮,正在暗自庆幸自己没有销售光哥代理的那款产品。谁知就在一周后,他和周围不少门店经销的一款标价159元,采用深圳某迪芯片的智能音箱也开始出现问题。

许多老顾客向余亮反映,音箱在使用的过程中,经常出现断网、重连的现象,有时候一个简单语音指令的处理就耗时近一分钟,使用体验大打折扣。

“问了厂家,结果故障原因却让我很恼火。”他告诉懂懂笔记,这款产品在低端市场上卖得算不错,但使用的用户多了,厂家最开始架设的服务器和带宽都不够用了。之所以出现网络连接中断、重联的现象,是因为同时使用的人太多,有一部分用户被“挤”出去了,“而且厂家直接告诉我,近一段时间没办法解决这个问题。”

最终,在售后服务上投入了大量精力的余亮,决定把出现问题的的产品下架;光哥也没有等到厂家关于恢复云服务的通知。而随着出现此类问题的智能音箱产品越来越多,甚至市场上风闻有不少生产厂家陆续倒闭关门。

这种趋势,似乎形成了多米诺骨牌效应,场内不少档口所销售的智能音箱都成了无售后保修、无网络服务、无后续升级的“三无产品”。

屋漏偏风连阴雨。暑期开始后,国内几大互联网巨头推出的智能音箱价格不断刷新下限,更让充斥华强北的低端“智能音箱”失去了价格优势,大量库存几乎“烂”在商家手机。

余亮对此也很无奈,“花两百多元就能买个大牌货,为什么要花159元买个连不上服务的蓝牙音箱?买家也不傻。”

显然,就智能音箱而言,硬件和品相固然重要,但服务才是其核心价值。一旦没有了相应的智能服务,用户也就失去了购买的理由,所谓智能音箱仅仅就是个摆设而已。

以模仿和价格战打遍市场的“极客商人”,这次失算了。

厂家病入膏肓,商家水深火热

那么,相信很多人都有这样的疑问:本地智能硬件厂家抢占了华强别智能音箱的先机,实现了大量出货,理应赚得盆满钵满,为何就没钱做好语音智能交互服务?

“那是因为病入膏肓了。”在深圳福永经营一家中型电器厂的老板刘朝晖,刚刚变卖了厂里的设备,准备结清工人工资关闭生意。

对于刘朝晖来说,押注智能音箱原本是为了“翻盘”,但现在却成了压垮经营的最后一根稻草。

老刘告诉懂懂笔记,这个片区做智能音箱的工厂曾有十多家。包括他在内,几乎所有智能音箱厂家都是“半路出家”。而他是最早,也是依靠代工廉价蓝牙音箱发家致富的,“那几年,内需和出口都很大,所以这一带做小音箱的都赚了。”

但蓝牙设备的种种缺陷,导致了市场需求的下滑, WIFI便携音箱在几年前粉墨登场。“蓝牙的产品面临淘汰,所以有很多厂家很快转型去做WIFI音箱了。”为了抢占红利,老刘还特地注册了自有品牌,并尝试通过电商渠道将自家产品推向市场。

然而,WIFI便携音箱虽然没有了音质损耗,但是成本过高。老刘透露,成熟的蓝牙集成芯片一块仅需几毛钱,而普通带有AirPlay协议的WIFI模块,成本就高达30元,能够实现WIFI网络音乐播放的高端模块,甚至上百。

“投入大、成本高,价格自然也不低。”没有了天时地利人和,WIFI音箱并没有火起来。在投入了大量研发成本之后,老刘负了债,“更可悲的是,去年开始智能音箱火起来了。”

为了挽回之前的损失,老刘和部分厂家一样决定放手一搏。即便“砸锅卖铁”也要转型做智能音箱的贴牌或代工,他们希望通过这一波红利为自己带来新的机会。

“但智能音箱一开始返修率很高,竞争大、利润低,销路只有华强北和部分外贸订单。加上被部分贴牌企业和经销商压着货款,所以厂家生存状况很艰难。”老刘无奈地告诉懂懂笔记,说到云服务,他们这些本地厂家都知道那是智能音箱的卖点,但想要支撑几十万用户同时连接,带宽和空间的成本显然超出了他们的承受范围,“所以,服务只能说有,不能说好。”

员工解散,工厂倒闭。为了不让购买了产品的顾客为难,老刘表示,智能音箱的云服务将延续到2018年12月份。而在这之后,他也就无能为力了。

追风的华强北“极客商人”,精明的深圳中小制造业主,都想在智能家居时代来临的时候抓取一波红利,成就一番事业。

但是当他们用廉价解决方案造出了可以“赚快钱”的智能音箱后,却发现无法承担智能硬件“服务”之重。随着行业巨头入场,大量资金和资源投入在研发、产品和应用场景上,智能音箱领域迅速成为IT和互联网寡头的“练兵场”。

没有了连接,模仿和廉价这把曾在华强北市场无往不利的剑,竟然折了。

“听说,楼里有好几家做智能音箱的创业团队已经跑了,我在想手里这点货要不就当蓝牙音箱,二三十块钱甩了算了。”消息灵通的光哥满脸无奈道。



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